On the road

Imorse var det så dags att hämta husbilen. Vi tog BART (pendeltåg) till San Leandro där vi ringde uthyrningsfirman som kom och hämtade upp oss på stationen. Vi har bokat via ett företag som heter Road Bear. De hyr bara ut nya husbilar, sedan säljs de. Vår bil är 6 månader gammal. 


Efter en ordentlig genomgång av hur allt fungerar och lite pappersarbete var det dags att ge sig av! Barnen har varit så spända och verkligen längtat efter att vi ska bo i husbil. 

Det första vi gjorde var att åka iväg till närmsta livsmedelsbutik och fylla kylen. Lite handfallna var vi allt, vad behöver man? Nåja, det blev lite dryck, frukostvaror och toapapper! 😊


Sedan begav vi oss in till San Francisco igen. Vi åkte över en maffig bro som heter Bay Bridge. Vilken vy över stan! Maffigt! 


Sen tråcklade vi oss igenom stan med den, för oss, klumpiga bilen. Vi snurrade till det lite och kom fel vid Golden Gatebron. Hade egentligen tänkt stanna där, men vi hoppade över det och såg den bara från bilen. 


Sen tog vi sikte på en begravningsplats som heter Olivet Memorial park i Colma söder om SF. För över 50 år sedan dog min morfars bror när han var här i San Francisco som sjöman. Han blev påkörd av ett tåg eller spårvagn i Twin peaks-tunneln 1963. Jag har försökt söka på nätet men hittade inte att hans gravsten var registrerad någonstans. Dock har min moster varit på plats i slutet av 70-talet så jag visste att det var här han var begravd. Jag började med att besöka deras kontor och efter lite sökande hittades hans namn i arkivet. 


Jag fick kartor med utmärkt gravplats och vi tog husbilen upp mot bergen. Över 88.000 gravplatser finns registrerade här! Men vi letade och letade utan att hitta! Damen jag pratade med sa att det inte var säkert det fanns en gravsten, det stod inte i arkivet om han hade det eller inte. Så vi räknade och jämförde en gammal karta med det som fanns kvar av de slitna stenarna.  Till slut gav vi upp och jag skulle bara ta en bild intill en stor staty en bit bort. När vi kom dit visade sig att det var en minnessten för omkomna sjömän. Jättefin! 


Och på andra sidan låg en massa gravar av mindre modell som verkade vara över just sjömän. Tänk om damen hade fel markering och det var här han låg begravd? Å ja! Visst var det så!! Vi började leta efter årtalen sjömännen dött och där var den ju!! 


Sorgligt att se alla dessa gravstenar många med svenskklingande namn på. 

Efter en snabb lunch i husbilen stack vi inom One Infinite Loop! Antar att en del av er kommer att känna igen adressen… Just det – Apples huvudkontor. 😊


Sen eftermiddag checkade vi in i Santa Cruz. Första natten blir på en camping, sen hade vi ev tänkt sova vissa nätter längs vägen. Men efter 10 min inser vi att barnen bara älskar detta: hoppkudde, lekplats, uppvärmd pool o bubbelbad, cykeluthyrning, minigolf mm. Vi avslutade med ett dopp när solen gått ner…

Alcatraz

Jetlag är inte kul! Jag vaknade även denna morgon kl 02.00 och det var helt omöjligt att somna om. Låg vaken till 04.30, men till slut lyckades jag ändå somna om och vaknade lyckligtvis inte förrän 06.30. Känns ju mer rimligt… 

Vi gjorde repris på gårdagens frukost, men på en ny diner. Gott! Så småningom tog vi en taxi och letade oss ner till Pier 33 där båten till Alcatraz avgår. Barnen var nyfikna och Elsa var t o m lite nervös för att besöka fängelset. Det är ju trots allt några som rymt och aldrig hittats, resonerade hon… 


Vi hade bättre tur med vädret idag och var tacksamma att vi inte bokat in oss igår när det ösregnade. På båtturen ut såg man hela SFs skyline och Golden gatebron. 


Det var jätteintressant, men barnen ledsnade efter någon timme. Främst för att de inte hängde med på den engelska audio-guiden som lotsade oss runt bland celler, matsal och fångväktarutrymmen. 


Det blev lunch på Hard Rock Café och sen strosade vi runt på Pier 39, köpte någon souvenir, lyssnade på gatumusiker och såg de fantastiska sjölejonen som låg intill. Det var säkert flera hundra stycken!



Trötta i kroppen tog vi de klassiska spårvagnarna tillbaka till hotellet. 

På kvällen gick vi ut för att se alla som var utklädda (idag är det Halloween här). Flest såg vi på närmsta shoppingcenter där barn gick från butik till butik och fick godis. I många av de familjer vi mötte var alla utklädda, både barn och vuxna! Och faktiskt inte så läskiga som i Sverige, utan vi mötte både prinsessor, superhjältar, pirater, katter, björnar och andra djur. Sötast var en liten kille utklädd till Pikachu! (Fast jag vågade bara fotografera honom när han passerat…)

Regn och sol

Kl 5 var vi vakna allihop och gav oss ut på jakt efter frukost. Inga problem, vi är ju i USA! Vi hittade 3 diners runt hörnet med öppet dygnet runt…


Det kändes som om vi hamnat mitt i en amerikansk film! Servitrisen serverade kaffe i stora baljor, det var 50-talsinredning och jukeboxen spelade plattor från förr. Barnen åt pannkakor med enorma mängder smör och lönnsirap, vi tryckte i oss ägg, bacon, korv och hashbrown. Och på bordet intill satt 4 poliser i full mundering. 


Efter frukost promenerade vi ner till Fishermans wharf. En ganska lång promenad för tjejerna som trots allt knatade på ganska bra. Upp och ner, upp och ner. Vi gick genom finansdistriktet, Chinatown och Little Italy. Mycket spännande att titta på även om inga butiker var öppna redan vid 9 på morgonen.


Väl nere vid piren öppnade himmeln sig och vi tog en taxi tillbaka till hotellet. På eftermiddagen slog vädret om och det blev sol och nästan 20 grader varmt. Det blev lunch, shopping, en macaron-glass i en park (fantastiskt gott, bättre än kakan!), ännu mer promenerande och nu avslutar vi eftermiddagen vid poolen. Bara våra tokiga barn som badar i detta vädret så de har poolen för sig själva…

  

Första dagen i San Francisco

Det blev en lång dag igår. Allt gick bra och inte ens 11 timmar i en flygstol var särskilt långtråkigt. Lite filmer, böcker och spel gjorde att tiden gick snabbt. Det som var jobbigast var väl att klockan visade 15 istället för midnatt när vi landat. 


Efter säkerhetskontroller och bagageutlämning tog vi tunnelbanan in till Powell street. Elsa slocknade 20 min på tåget och det var nog bra. Vi irrade runt lite innan vi hittade Union square och vårt hotell Handlery. Ett fint men ganska slitet hotell. Vårt rum är enormt! Två stora king size sängar, soffgrupp och badrum!


På kvällen blev det ett par pizzaslices och sen snabbt i säng. Somnade redan vid 20, men i Sverige var ju klockan 4 på morgonen så inte så konstigt. 2 timmar senare vaknade vi abrupt av att brandlarmet gick!! Helt yrvakna sprang vi fram och tillbaka i rummet för att klä på oss, hitta våra pass och försöka få klarhet i om det verkligen brann. Men det var falskt alarm som tur var! Men vi fick oss en liten tankeställare. Naturligtvis borde man ha koll på nödutgångar och tillhörigheter…

Så var man klarvaken igen! Barnen somnade snabbt om, men jag och Jimmy snurrade ett bra tag innan vi somnade igen. Tror jag fått 5 timmars sömn totalt. 

På väg

Efter en hemskt stressig vecka med igångsättande av badrumsrenovering (som helt plötsligt blev total utrivning av både badrum och tvättstuga) är vi nu äntligen på väg! Vi lämnar ett blåsigt Skåne och är nu på väg till Kastrup.

Konsten att planera lagom mycket

IMG_6677

Tiden går snabbt och nu är det snart bara 3 veckor kvar tills vi åker. Det är mycket som ska förberedas och vi är redan klara med hyra och betalning av husbil, hotellrum i San Fransisco för de första nätterna och ESTA-ansökan för att komma in i USA. Förhoppningsvis dimper det snart ner Internationella körkort från Motormännen i vår brevlåda. Det är egentligen inget krav, men efter att ha läst på lite verkar det kunna underlätta betydligt om man t ex blir stoppad av polisen. Biljetter Alcatraz är också redan bokade och klara! (Ingen övrig koppling däremellan att bli stoppad av polisen och att åka till Alcatraz 🙂 ).

Det vi inte förberett är exakt rutt eller stopp. Egentligen vill jag göra det, men inser att vi då tar udden av friheten vi kommer att ha med husbilen! Först var jag orolig för att inte hitta någon ställplats för natten, men ju mer jag läst och mailat med andra husbilsresenärer i USA förstår jag att det kommer lösa sig! ”Fri camping” är lika utbrett i USA som i Sverige sägs det. Ska bli spännande att se. Men för att känna oss helt trygga kommer vi nog ha en lista på ”RV-parks” i de områden vi passerar. Det beror lite på väder, var vi befinner oss och vad vi gillar bäst! Vissa campingplatser ser ut att vara enormt fina med både restauranger, pooler och andra faciliteter. Men vi är ju inga vana husbilsresenärer, så vi vet inte riktigt vad vi kommer att uppskatta när vi väl är på plats. 🙂

Innan vi åker kommer vi nog även att boka in vilken nöjespark vi ska besöka i Los Angeles. Det lutar åt Universal Studios, men vi får se! De övriga på önskelistan är såklart Disneyland, California Adventure, Six Flags och även Knott’s Berry Farm.

Än är det också oklart också om vi kommer att ta oss ner till San Diego eller om vi nöjer oss med att stanna när vi kommer till LA.

Muir Woods är också något som stod på önskelistan, men det verkar vara svårt med parkering av husbil där. Har fått ytterligare tips om fina utflykter för att se sequoia- och andra mammutträd.

Just nu är jag mest spänd på att få uppleva Halloween i San Fransisco! Det var 24 år sen jag var i USA över Halloween…

 

Resplanerna börjar ta form

Redan i början av året började vi fundera på en ny USA-resa. Det var då tre år sedan vi var på en 3-veckors rundresa i Florida som hela familjen älskade! Kanske är det dags att se västkusten?

Eftersom jag tycker planeringen av en resa är halva nöjet, satte jag igång att läsa reseguider, kolla olika forum för hur andra lagt upp sina resor och så klart se över hur man smidigast bör resa. Jag tror inte jag överdriver om jag säger att jag lade 20-30 timmar bara på research av fligter, flygbolag och alternativa resdatum.

Vi har valt att resa under hösten, dels för att barnen har höstlov och dels för att det är bra klimat i Kalifornien vid den tiden. Barnen har fått ledigt en vecka efter lovet, så totalt har vi två veckors restid denna gången.

I mars bokade vi biljetter med Norwegian. Direktflyg Köpenhamn-Los Angeles t o r. Det var inget givet val eftersom jag läst en hel del om försenade plan och nedprioriterade flighter. Dessutom hade vi gärna rest ena vägen till San Fransisco och andra vägen från Los Angeles för att inte behöva köra fram och tillbaka med hyrbil. Men biljetterna med Norwegian var avsevärt billigare, så så fick det bli.
Kort efter att vi bokat våra biljetter fick vi dock information om att ena flighten bytt avgångstid (ganska många timmar). I och med det hade vi rätt att avboka biljetterna och få pengarna tillbaka om vi inte accepterade det. En snabb koll på SAS-siten visade att just då hade de ”Påskspecial” och flygningen Köpenhamn-San Fransisco med retur Los Angeles-Stockholm-Köpenhamn blev ännu billigare!! Precis den flight jag egentligen ville ha! Att hemresan Los Angeles-Stockholm-Köpenhamn kostade drygt 1700:- per person var bara en bonus!

Sedan dess har det inte hänt så mycket. Men nu, när sommarsemestern är slut, börjar vi längta efter vår resa! I veckan väcktes en tanke om att hyra en husbil istället för att lägga en massa pengar på hyrbil och dyra hotell. Framförallt i San Fransisco är det bra mycket dyrare med hotellrum än vad vi fick ge för motsvarande rum i Florida. Så då blev det ytterligare lite researcharbete…

Jag fick in en offert via en svensk resebyrå, men sen ramlade jag över en blog där en svensk familj gått i ungefär samma tankar. De hade hyrt sin husbil av ett förteag som inte hyr ut husbilar äldre än ett år, sedan säljs de. Företaget heter Road Bear och jag tycker de verkar oerhört seriösa. Många av de andra företagen har flera missnöjda kunder där husbilen brakat ihop och det blivit en lång väntan på reparation. Vilken mardröm! Inget man kan förutse förstås, men jag hoppas vi undviker det med en nyare husbil!

Efter att jämfört planskisser och ritningar kom vi fram till vilken husbil som skulle passa oss. Jag ringde och pratade med deras kundtjänst i USA och nu är den bokad! Det blir en Klass C 23-26 feet med upp till 6 bäddar. Så här ser den ut:
awning

Vi vuxna har en dubbelbädd i bakre delen med bra bäddmått (även för en 1,95 cm lång man) och barnen kommer att få sova över förarhytten i den största sängen. Dessutom kan man bädda både på en soffa och vid ”köksbordet”, men det vill vi gärna undvika. Utnyttjar vi inte de sängarna (som dessutom är ganska små) kan vi ha sängarna bäddade hela tiden och skipper plocka fram och tillbaka varje morgon kväll.

Vi hade återigen tur, för just när vi är där, har de en specialkampanj som innebär att vi får en hel del utrustning på köpet, så som campingstolar, GPS, wifi, sovsäckar/lakan/kuddar, kökskit, förberedelseavgift och oneway-avgift!

Så nu fortsätter vi med förberedelser och letar förslag på var vi ska övernatta och vad vi vill hinna med att se och uppleva!