Tack och hej, yu-ess-ejj!

Imorse gick vi upp redan kl 6 för att städa ur husbilen. Så efter frukost kastade vi ut alla rester ur kylen, städade ur skåp, rev bort alla lakan etc. Vatten- och avloppstankarna skulle tömmas och sedan tog vi oss mot uthyrningsfirman. Som vanligt är det enorma trafikstockningar överallt och det tar sån tid! De 6 milen tog oss drygt 1,5 timme att köra!


Väl framme fyllde vi på både bensin och gasol på en mack innan det var dags att lämna in bilen. Vi var lite nervösa för hur petiga de skulle vara med städning och genomgång av allt. Men det var inga problem. Vi har totalt kört drygt 750 miles (1200 km) under 10 dagar, så vi höll oss gott och väl under de 1000 miles som var inkluderade. 

När allt var klart skjutsade uthyrningsfirman oss tillbaka in till vårt hotell i Los Angeles. Generöst att det var inkluderat! 

Allt har verkligen varit toppen de 10 dagarna i husbil! Vi är glada att vi valde det istället för att bo på hotell. Dels pga flexibiliteten att åka dit vi känner för och dels för att alltid ha allting med sig. Vi har sparat in ganska mycket pengar på att fixa en del måltider själva och barnen har verkligen tyckt det varit toppen! Enda negativa är att det ibland är svårt att köra den stora bilen i tät trafik och smala ställen. 

Det blev en andra frukost på dinern Denny’s som ligger vägg i vägg med hotellet. 


Jösses vilka portioner! Vad sägs om äggröra med bacon, hash browns, 2 stora pannkakor med vaniljsås, skivade bananer och varm, saltad kolasås? Ja, det var alltså enbart min portion… 😉 Allt får inte ens plats på en tallrik!


Resten av eftermiddagen tog vi bara det lugnt, slappade och njöt vid poolen. Vi hade en tanke på att hyra en bil några timmar och köra in och kolla downtown, men ingen är särskilt sugen på mer bilåkning i denna stan just nu. Och med en termometer som visar dryga 30 grader stannade vi här! 



Imorgon har vi en lugn förmiddag (gissningsvis med ytterligare ett par timmar vid poolen) innan vi tar oss bort till flygplatsen och flyger mot Sverige! 

Tack till alla som läst och skickat små hälsningar! Jag har ingen aning om hur många ni är eller vilka ni är, men här slutar min resedagbok! 🇺🇸🇸🇪

 

Sista dagen med husbilen

Idag vaknade USA upp till chocken över att Donald Trump verkligen vann igår! Folk vi pratat med verkar inte tro det är sant! Men faktum är att Hillary Clinton inte är särskilt populär heller. Har sett ett par bilar med dekalerna ”All suck, 2016”. Vår taxichaufför hävdade att om det varit Bernie Sanders som ställt upp istället för Clinton hade de vunnit. Det ligger nog en del i det tyvärr. Många som inte röstar på Hillary för att hon är en ”Clinton” och kvinna… 

Idag är sista dagen som vi har vår husbil. Först hade vi tänkt ha den fram tills vi flyger hem, men efter lite övervägande bestämde vi oss i veckan för att lämna tillbaka den imorgon, torsdag. Vi är lite oroliga dels för trafik och bilköer och dels för att det är väldigt tight inpå vår flight hem. Så för att vara på säkra sidan lämnar vi den imorgon förmiddag. 

Idag började vi med att ta oss ner mot kusten igen. Återigen var det hemska trafikköer och det tog sin tid att komma igenom LA. Som mest körde vi på motorvägar med 7 filer i vardera riktning! 

Det är oftast väldigt tight och jag är såå tacksam att Jimmy körde! (Jag har kört en liten bit innan, men husbilen är verkligen enorm. Den är 12 fot hög och 12 fot bred, dvs ca 3,60 m på båda hållen.) Ibland ser vi kontroller utmed vägarna, men än har vi klarat oss ifrån att bli stoppade. 


På vägen ner till stranden stannade vi på ett jättestort köpcentrum, Westfield. Vi shoppade lite till och passade på att käka lunch där. Min favorit-snabbmat är burritos på ”Chipotle”. Mums! 

I natt sover vi ända nere på en enorm strand. Den heter Dockweiler och ligger precis norr om Manhattan Beach. Intill ligger Los Angeles International AirPort, LAX, så vi ser massor av häftiga plan lyfta! 

Här är verkligen jättefint! Vi var nere och badade och svalkade oss i eftermiddags. (Idag har det nog varit över 30 grader, så vi saknar inte snön där hemma…). Vi har kilometervis med strand för oss själva. Det finns inte en enda människa i närheten! 


Sen har vi packat våra resväskor och förberett oss för att lämna husbilen imorgon. Städa ur den får vi göra tidigt imorgon bitti, men nu har vi åtminstone koll på alla prylar. Man hinner bo in sig ganska bra på 10 dagar… 

När solen gick ner passade vi på att gå ner en runda till på stranden och njuta! 


(Inget wi-fi idag, så detta får jag posta imorgon)

Presidentval och Universal Studios

Vi köpte biljetter till Universal Studios på nätet igår. Lite sent ser vi att vi har ”early entrance”, så vi får bråttom och beställer en Uber direkt. (Det är så smidigt jämfört med taxi. Bokar och betalar direkt i appen. Dessutom fick vi en promo kod på 20 dollar av vår campingvärd, så resan blev i stort sett gratis.) Även om det ser ut att vara en kort sträcka på kartan tar det en oändlig tid att ta sig dit. Fattar inte att man orkar sitta i dessa köer dagligen! Men en dryg timme senare är vi framme. 

På vägen ser vi flera platser där folk köar för att rösta. Idag är det ju val här i USA. Förra gången jag var här under ett val vann Bill Clinton, idag hoppas jag hans fru tar hem segern!


Vi spenderar över 8 timmar på Universal Studios. Det är kortare öppettider nu under vintersäsongen men å andra sidan inte så långa köer. Tror vi köade max 20 minuter till någon attraktion. Så vi är glada att vi inte la till ytterligare 70 dollar per skalle för att få ”gå-före-i-kön-pass”. Ett tips är att kolla siten ”isitpacked.com” innan man bokar dag. Där kan man se vilka dagar som det är mycket folk. 


Vi hann med allt och har haft jättekul hela dagen. Våra favoriter är:

Jimmy – Water world

Maria – Special Effect show

Thyra – Jurassic Park

Elsa – Harry Potter

Med trötta ben avslutar vi med middag på Bubba Gump vid Universal City Walk. 

Resan hem tog 18 minuter. Vilken skillnad mot imorse! 

Nu följer vi valet med spänning! Vallokalerna stängdes för 20 minuter sen. Vi vill ju gärna tro att det är Clinton som tar hem det här, men enligt senaste nytt är Trump väldigt nära att vinna nu. 

Shopping

Idag blir det shopping för hela slanten! Vi beger oss ut till Camarillo Premium Outlets redan på morgonen. 



Vi hoppas vi undviker en massa folk genom att resa en dit en måndag, jämfört med en söndag som vi först tänkt. 

Som vanligt är vi morgonpigga, så vi kör inom Target som öppnar tidigare. Elsa går loss och hittar en helt ny garderob här! Jeans, koftor, tröjor mm. 

Så småningom öppnar outleten och så här crazy är man då… 


Ja, och sen shoppar vi hela dagen. Och fikar. Och shoppar. Och käkar pizza. Och shoppar lite till. Innan vi stupar in i husbilen igen… 


Vid 17-tiden är vi framme i Los Angeles. Vi har planerat att bo i Balboa RV Park som sägs vara LAs största camping för husbilar. Ägaren tar emot oss med buller och bång och berättar väldigt gärna om alla Hollywoodkändisar som han haft på besök och som även verkar bo här i sina trailers. Precis intill finns inspelningsstudios för en massa tv-program, bl a Hells Kitchen. 

Efter att ha installerat oss går vi ett par kvarter bort och käkar burgare på In-n-out. 

Kvällen avslutar vi precis som vanligt, med ett parti plump!

Surfare överallt!

Precis när vi vant oss vid tidsomställningen fick jänkarna för sig att ställa om till vintertid! Så nu är vi 9 timmar efter er i Sverige. 

Idag är tanken att vi ska ta oss ner till Santa Monica och gå ut på piren där de bl a har ett tivoli med pariserhjul. Det är inte så långt från Malibu men ju närmre vi kommer, desto mer folk och bilar blir det överallt. Vi vänder faktiskt på parkeringen vid piren när vi inser att det kostar 34 dollar i p-avgift. Vi fortsätter leta runt lite, men det är helt omöjligt att hitta en plats som är stor nog och till ett rimligt pris. Överallt verkar de ha fasta priser för husbilar men då gäller parkeringen i 24 timmar. Vi vill ju bara stå ett par timmar… 

Så då blir det plan B: stranden! Vi åker tillbaka mot Malibu och stannar vid ett ställe med massor av surfare, Topanga Beach. Många sover fortfarande i sina bilar, våtdräkter hänger på tork på massor av bilar längs Highway 1. 


Vi hittar en plats längs vägen och passar på att äta lite lunch innan vi hoppar i badkläderna. Fantastiskt att ha första parkett! 


Vågorna är i läskigaste laget även för oss vuxna. Det är lätt att sugas ut när nästa våg kommer. Men vi badar försiktigt! 


Där vi badade låg det säkert 50-60 surfare i vattnet och väntade på ”rätt” våg. Häftigt att se hur många som behärskar att surfa, allt från 7-åringar till 70-åringar! 

Malibu

Idag åker vi ifrån ranchen på morgonen och ger oss iväg i riktning mot Malibu. Kustvägen är verkligen fantastiskt vacker. Vi stannar på Walmart och shoppar lite. Det blir lite smått och gott till barnen, några presenter och lite bra-att-ha-saker. Efteråt fixar vi lunch på parkeringen. Vi har lite rester så det är bara att värma upp i ugnen. Perfekt med husbil i de lägena. Vi har verkligen allt med oss! Vissa av er är nyfikna på hur husbilen ser ut invändigt så här kommer ett par bilder: 


Barnen sover i ett stort loft ovanpå förarhytten och vi vuxna i bakre delen. Man kan bädda både vid sittplatserna och soffan om man vill. Dessutom finns toalett med dusch och köket är stort med ordentlig kyl och frys. Men i jämförelse med våra grannar är vi i stort sett minst. Värst hittills är denna ”pjäs” där de dessutom får plats med BMWn inuti/under… (Ser kanske inte så stor ut på bilderna, men jämför med bilen!)


På eftermiddagen tar vi oss ner till kusten igen och hittar en ny strand, Point Mugu state park. Här är det camping rakt på stranden. Vi funderar inte så lång stund innan vi viker av och kör in. Tyvärr är det fullbokat eftersom det är helg. Men istället för att checka in i parkerar bilen längs Highway 1. Vi byter om i husbilen, fixar en picknick-korg och går ner på stranden. Vi leker länge i de enorma vågorna innan vi tar oss upp i bilen igen. Häftigt! 


Strax därefter når vi Malibu. Massor med folk och surfare längs hela kusten. Vi har tur och får en plats med ”ocean view” precis intill havet! Resten av dagen har vi spenderat med att spela kort, laga mat och dricka gott. Vi funderar på att stanna här ytterligare en natt, men vi väntar med att bestämma oss tills imorgon. Det är ju trots allt semester… 

Santa Barbara och Rancho Oso

Vi börjar med att leta oss ner från campingen i Avila till Pismo Beach precis intill. Vilken fin liten stad! Vi är tidiga, så det mesta är stängt, men vi letar oss ner till stranden. En härlig, bred sandstrand och enorma vågor! 


Vi hoppar in husbilen och åker genom vinodlingar och bergsmassiv ner till kusten vid Gaviota. Häftig natur! Efter en knapp timme är vi utkanten av Santa Barbara. Vi börjar med att bunkra lite mat och dryck. Det går åt en del, vi äter oftast frukost och ett av huvudmålen i anslutning till husbilen. Och det är kul att handla och undersöka matvaruaffärerna här. Dock inte särskilt billigt. En dollar på upp mot 9.50:- är inte fördelaktigt… 

Lunchen plockar vi upp på Taco Bell och sedan har vi fantastisk utsikt när vi äter nere på en ”State Beach”. Nu är det riktigt varmt, men det är så enorma vågor att vi bara vågar bada fötterna. 


Vi drar vidare mot Santa Barbaras hamn  och stannar ett par timmar på stranden. Det blir bad, glass och en promenad ut på piren. Härligt! 


Jag blir fullkomligt nedröstad när vi väljer mellan en natt i centrala Santa Barbara och en natt på en ranch uppe i bergen… Med förväntansfulla barn drar vi 3 mil rakt upp i Los Padres state park. Det är återigen fantastiska vyer! Vilken kontrast till stranden 45 min tidigare! 

När vi tror vi nått världens ände är vi framme – Rancho Oso! Här finns varken mobiltäckning eller ens wifi så detta inlägget får jag posta imorgon. 


Detta är första campingen som är fullbokad. Men vi har tur och får en plats till slut. Vet inte om det beror på att det är fredag eller om folk föredrar vildmarken. Här finns inte alls samma standard som på de andra campingarna, men det är charmigt! Man kan t o m sova i ”Lilla huset på Prärien-vagnar”! 

Det sägs finnas både svartbjörn och bergslejon här. När solen går ner över bergen är det fantastiskt vackert! Och ett par timmar senare har vi den mest fantastiska stjärnhimmel över oss! Vintergatan syns som ett vitt streck rakt över våra huvuden. 

Highway 1 via Big Sur

Vi lämnar campingen tidigt på morgonen för att ta oss ner mot Big Sur. Vi har kollat och det verkar inte finnas så många campingplatser utmed kusten, utan mest nationalparker. Så vi är lite osäkra på hur långt vi ska ta oss idag. Kanske ända ner till Pismo Beach? Eller så stannar vi utmed vägen om det verkar lämpligt. Vi har sett till att ladda kylen och fyller även på bensin innan vi drar iväg. Än en gång fascineras vi över de enorma jordbruken längs vägen. Solen går upp över fälten samtidigt som vi drar oss in mot bergen. 


Allra första stoppet blir Carmel by the Sea. Det är staden där Clintan en gång var borgmästare. Fantastiskt pittoresk och gullig liten stad precis intill havet! Hög mysfaktor! Nästan lite som på östkusten/Long Island enligt mig. 


På väg därifrån stannar vi utmed vägen och får se ett gäng dykare ge sig ut i havet. Vi tar oss ner på den grovkorniga stranden och känner på vattnet och njuter av utsikten. Ser jättehäftig tång. Visst ser det ut som morötter? 



Vi kör vidare och ganska snart blir vi helt hänförda av naturen! Herregud vilka vyer! Vi stannar typ varannan kilometer för att beundra utsikten och fotografera… Så här kommer ett axplock:


Men vi inser snart att det här landskapet kommer inte ”ta slut”. Vi fortsätter att stanna och insupa vågskum, bergsväggar och en klarblå himmel, men inser att det inte går att fånga på bild. Vid lunchtid stannar vi på en restaurang som min kollega Vera tipsat om, Nepenthe. Wow! Vilket ställe! Fantastisk utsikt! Mitt under lunchen börjar personalen peka och visa att de ser valar som sprutar upp vatten. Vi ser inget, men det spelar ingen roll. Upplevelsen är ändå total. 


Vår breda husbil är inte alltid gjord för de slingriga vägarna, ofta stannar vi till för att släppa fram alla de coola turisterna som susar fram i sina cabbar… Det finns gott om ”turnouts” för detta ändamålet. Men det tar sin tid för alla resenärer. Oftast kan man inte köra mer än 30-50 km/h. 

Vi stannar ofta och gör små pauser, tar en fika, kokar kaffe eller tar bilder. Fantastiskt att ha allt med sig i sitt snigelskal! Inte minst att slippa leta efter toaletter till barnen…


Några timmar senare börjar vi närma oss mindre dramatisk natur men stannar vi vid en utsiktsplats med massor av elefantsälar! De ligger i hundratal på stranden och vi står länge och beundrar de fina djuren. 


Så småningom letar vi oss ut ur alla nationalparker och vi kommer in i civilisationen igen. Vi bestämde oss under dagen för att köra en längre sträcka för att komma vidare ner på södra Kalifornien. Idag har vi haft över 27-28 grader och det lockar oss att köra på så vi kommer ännu lite längre ner. Vi körde mellan kl 8 och 17 idag, detta blir nog den längsta resvägen på hela veckan. Vi bor i natt på en KOA-camping i Pismo beach. Nu är vi nere vid mer lättåtkomliga ständer, så imorgon blir det nog ett dopp i Stilla Havet. Ikväll nöjer vi oss med poolbad och bubbelpool. (Ja, vi är fortfarande ensamma om att bada…) 

Monterey och poolhäng

Som vanligt vaknar hela familjen före 06.00. Undrar om vi blir av med jetlagen innan det är dags att åka hem? Första natten i husvagnen är avklarad. Lite kallt på natten men vi slog på värmen några timmar. Tror inte det var mer än 10 grader när det var som kallast. Däremot är det en fantastiskt varm och härlig dag nu! Drygt 20 grader och inte ett moln på himmeln! Här är lite bilder från campingen. Vi gillar den skarpt och stannar ytterligare en natt. 


Redan vid 8-tiden begav vi oss söderut. Vi kör längs en dalgång som kallas ”USAs salladsskål”. Här odlas det frukt och grönsaker på enorma fält! Har aldrig sett såna jättefält med jordgubbar, brysselkål och kronärtskockor! Både Dole och DelMonte har hundratals och åter hundratals arbetare på fälten längs vägarna. På vägen hem stannade vi och köpte jättefina grönsaker, frukter, hemgjord salsa m m. 


När vi kom till Monterey gick vi först ut till piren och tog en andra frukost på ett litet kafé. Det blev kaffe, french toasts med jordgubbar & choklad och kanel & florsocker. Toppat med smör och lönnsirap. Mums! 


Det är verkligen härligt att vara här trots att det är lågsäsong! Vi ser knappt några andra turister och allt är verkligen genuint. Det sitter lokalbor på kaféerna, fiskarna jobbar med sitt och här och där är någon ute och motionerar. Kan tänka mig att det är helt annorlunda här mitt i sommaren! 


Eftermiddagen har vi spenderat vid poolen. Det är verkligen ingen annan än vi som badar här! För oss är det som en bra svensk sommardag. Och som vi längtat efter sol och bad! Läste att det snöat hos mina kollegor i Älmhult! Brr…